Overslaan en naar hoofdinhoud gaan

Strategy & Organisation april 26, 2017

Netwerken doe je zo – vier tips

Image

Onlangs was ik te gast bij de talkshow Business010 van RTLZ. Het gespreksonderwerp was representatie en het belang van een goede online aanwezigheid. Wat de kijker niet ziet, is dat de gasten ruim van tevoren aanwezig zijn om elkaar te leren kennen. Om een beetje te netwerken met elkaar. Laagdrempelige kennismakingsgesprekken in de coulissen, zodat je alvast een beetje aan elkaar kunt wennen.

Enorm waardevol, zo bleek tijdens de uitzending. De gasten voelden zich op hun gemak en de gesprekken werden losser naarmate de uitzending vorderde. Zo gebeurde het dat Rik Luijkx vrij direct aan mij vroeg wat ik doe met onpersoonlijke uitnodigingen op LinkedIn. Mijn antwoord was eveneens vrij direct: “Die accepteer ik niet!” En dat zou jij ook niet moeten doen.

In dit artikel geef ik je vier tips om je netwerk-skills te verbeteren.

Image

1. Investeer

Net als bij de kennismakingsgesprekken in de coulissen investeer je tijdens het netwerken in de personen met wie je in gesprek bent. Je introduceert jezelf aan je gesprekspartner en leert elkaar tijdens het gesprek een beetje beter kennen. De kans is groot dat je je gesprekspartner vervolgens ook een stuk makkelijker voor de geest kunt halen zodra je zijn of haar update in de tijdlijn op LinkedIn voorbij ziet komen. Je ziet sneller een haakje een mooie zakelijke kans te delen of een introductie te faciliteren. Dat is ook de toegevoegde waarde van LinkedIn, vindt oprichter Reid Hoffman.

2. Maak het persoonlijk

Ik ontvang via LinkedIn dagelijks uitnodigingen om te connecten. Slechts een enkeling neemt de moeite een berichtje te typen om zijn of haar verzoek toe te lichten. Momenteel heb ik 65 onbeantwoorde invites waar ik ‘iets’ mee moet doen. Na een uitzending, evenement of publicatie stroomt mijn inbox weer vol. En hoewel ik altijd benadruk dat ik onpersoonlijke uitnodigingen niet accepteer, bevat 98% van de uitnodigingen de standaardtekst van LinkedIn.

Weiger de uitnodiging overigens niet meteen, maar bekijk het profiel. Heb je veel gedeelde connecties? Ben je actief in dezelfde branche? Zie je zakelijke mogelijkheden dan kun je altijd zelf een berichtje terugsturen om te vragen waarom men wil connecten.

3. Wees zorgvuldig

Dankzij social media kun je tegenwoordig ook van tevoren je huiswerk doen. Online kun je informatie opzoeken over de mensen die je wilt ontmoeten tijdens een zakelijk evenement, een kennismakingsgesprek of borrel. Maak direct de connectie nadat de ontmoeting heeft plaatsgevonden, bijvoorbeeld via de LinkedIn-app. Wees zorgvuldig, want dan voorkom je flaters. Kortgeleden was ik uitgenodigd voor een kleinschalig evenement, maar helaas moest ik op het laatste moment afhaken. Na afloop van het evenement ontving ik vier (!) uitnodigingen via LinkedIn van mensen die me hadden ‘ontmoet’ en graag met me wilden connecten.

4. Wees pro-actief

Het loont ook pro-actief je netwerk te onderzoeken op LinkedIn. Zijn er mensen binnen je tweedegraads netwerk met wie je graag een connectie wilt maken? Stuur dan een goede motivatie waarom je wilt connecten. LinkedIn is ooit gestart om ondernemers met elkaar in contact te brengen. Men staat hier dan ook zeker voor open. Reid Hoffman raad aan om tenminste een kwalitatieve connectie per maand aan je netwerk toe te voegen. Ik heb op deze wijze mijn netwerk uitgebreid met een aantal mooie (internationale) connecties.

Wil je meer weten over (online) representatie en netwerken? Bekijk hier de uitzending van Business010.

Asking for a friend? Roep maar.