Overslaan en naar hoofdinhoud gaan

Strategy & Organisation juli 03, 2017

Het echte werk begint na de deal

Image

Na twee jaar Dept en tien agencies in vijf landen heb ik geleerd dat het echte werk begint na de deal. Als talenten en ondernemers onderdeel worden van de Dept familie. Hoe breng je de mensen samen? Zorg je dat dingen beter worden in plaats van complexer? Dat er magie ontstaat? En misschien nog wel het allerbelangrijkste; waarom zou je eigenlijk aan die reis beginnen?

Door overnames worden mooie, sterke bedrijven gevormd in de tech-, creatieve- en mediaindustrie. Alleen gaat het ook best vaak fout. En dan bedoel ik ook echt fout. Denk aan Nokia en Microsoft, of AOL en Time Warner. Het in snel tempo neer willen zetten van een internationaal digital agency is dan ook niet zonder risico, dat beseffen we ons zeer zeker. Maar het is het in mijn ogen meer dan waard. Waarom?

We hebben altijd gezegd dat we in de top van de digitale industrie mee willen draaien. Simpelweg omdat we daarmee de mooiste opdrachten krijgen en de beste mensen aantrekken. Maar na twintig jaar is in onze industrie een consolidatieslag gaande. Dit betekent niet dat er geen kleinere agencies blijven bestaan, er komt vooral meer power bij een aantal grotere. En dat niet alleen. Inmiddels is digitaal zo’n grote motor voor het bedrijfsleven dat ook de consultancy firms als Accenture en McKinsey in sneltreinvaart digitale kennis aan het opbouwen zijn. Hetzelfde geldt voor de grote reclame netwerken als WPP.

Klanten hebben meer keus. En wij meer competitie. De consoliderende markt aan de ene kant, nieuwe toetreders aan de andere. Om in de top van de industrie te blijven, besloten we dat enkel organische groei niet langer een optie is. Maar als je eenmaal zo’n traject bent ingegaan, wat dan?

Terugkijkend op de afgelopen tijd zijn er acht thema’s die voortdurend terugkomen bij het uitbouwen en het neerzetten van Dept. Een aantal daarvan hebben we helemaal aan het begin van de uitbouw van Dept bedacht, andere zijn ontstaan in de operatie. Ze spelen een belangrijke rol in alle kleine en grote beslissingen die elke dag genomen worden.

1. Ondernemers eerst

Om met het allerbelangrijkste te beginnen; het gaat altijd om de ondernemers die zich aansluiten. Er moet een persoonlijke klik zijn. Maar het is niet alleen fijn om samen een avondje bier te kunnen drinken. Het is super belangrijk dat ze hun tent goed runnen, dat ze mee willen bouwen aan de beste agency van West Europa. Dat ze weten hoe goede teams werken en de beste mensen kunnen aantrekken. We proberen Dept zo in te richten dat de ondernemers de vrijheid en energie blijven houden om te doen wat ze het leukste vinden: ondernemen.

2. Hou het simpel

We houden de afspraken die gemaakt worden bij het sluiten van de deal liefst zo simpel mogelijk. We streven ernaar de belangen van de ondernemers die zich aansluiten zoveel mogelijk in lijn te hebben. Niet opgelijnde belangen zijn zo ongeveer een garantie voor discussies en dus afleiding van de kern van de business: klanten eerst, en altijd goed werk leveren.

3. DE KRALENKETTING

Binnen Dept hebben alle agencies hun eigen specialisatie en/of regio. Hierdoor zijn we in staat breder pakket aan diensten en kennis aan te bieden zoals online marketing, campagnes en platformen. We zijn in Nederland de enige partij die met deze aanpak alle onderdelen van de digitale klantreis leveren, op elkaar laten aansluiten en blijven optimaliseren. En dit is niet alleen goed voor onze klanten maar ook voor medewerkers. Specialisten zitten letterlijk naast andere specialisten om samen de best passende oplossingen te realiseren. Dit geeft niet alleen ruimte om als persoon te groeien, een belangrijke bijvangst is ook dat er hierdoor geen interne concurrentie bestaat.

Image

4. 100 dagen plan

Meteen na de ‘closing’ werken we met een 100-dagen plan om zaken op het gebied van Finance, HR, Marketing en IT samen te brengen. Alle activiteiten die zich niet op de kern van onze business – onze klanten – richten, worden zoveel mogelijk samengevoegd. Best practices worden uitgewisseld, mensen aan elkaar geknoopt. Zo zijn we allemaal in staat om slimmer en sneller ons werk te doen.

5. Kleine stapjes vooruit

Dept is geen eenheidsworst. De kracht zit juist in de verschillen. In het feit dat we creatieven, techies en datanerds bij elkaar zetten in projectteams. De bedrijven die zich bij Dept aansluiten veranderen dus niet van de één op de andere dag. De agencies draaien gewoon door met bestaande klanten, management en medewerkers. De samenwerking op operationeel gebied start waar het leuk is en snel resultaat heeft; namelijk aan de voorkant, zodra we zien dat klanten er baat bij kunnen hebben als we verschillende diensten combineren. Het zijn de kleine stapjes die de sneeuwbal vormen in de samenwerking.

6. Maandelijkse reviews

Elke maand bespreken we de cijfers, mensen, klanten, werk en kansen met de managing directors van de Dept agencies. Er is grote autonomie hoe de agencies business doen, of wie ze aannemen. De business reviews werken vooral verbindend, geven overzicht en houden iedereen bij de les. Een belangrijk onderdeel hiervan is het financiële stuk, iets wat we meteen strak neerzetten. Het brengt rust om te weten dat we ook echt appels met appels vergelijken. Niet alleen voor ons, maar ook voor de agencies zelf.

7. Culturele Verschillen

We hebben destijds gekozen de groei in West Europa te concentreren. De belangrijkste reden was de aanname dat de cultuurverschillen overzichtelijk zijn en aansluiting soepel verloopt. Desondanks is het iets wat aandacht vraagt. Er zitten wel degelijk culturele verschillen en opvattingen in kleine details die opeens voor onrust kunnen zorgen. Zo zijn we in Nederland gewend makkelijk grappen te maken over verschil in afkomst, geaardheid, religie etc.. In Engeland kijken ze daar in sommige gevallen toch echt anders tegenaan en is private en corporate meer gescheiden dan Nederland. Vanuit de Nederlandse achtergrond hebben we de neiging om proefballonnen op te laten: “wat zou je hiervan denken?” Het zijn ballonnen die ook weer makkelijk kunnen leeglopen. In Duitsland wordt dit sneller vaag ervaren. Duidelijk formuleren en gaan is iets wat daar stukken beter werkt.

8. Werkplek

We hebben in 2016 zeven kantoren in Nederland gesloten en twee prachtige kantoren in Rotterdam en Amsterdam geopend. Er is veel aandacht en tijd in de kantoren gaan zitten. Meer dan ik in eerste instantie nodig achtte. Maar echt, wat is het effect van deze kantoren groot op het team, maar ook in de buy and build. Wat mij betreft is het elke Euro waard geweest. Wat erg heeft geholpen is dat de twee kantoren meteen als Dept kantoren zijn neergezet en home base zijn voor alle Dept Agencies. Alle plekken zijn flex, maar het is ook prima als je met je team een eigen plekje claimt om te werken.

Het zijn acht thema’s waarop we bedrijven en mensen samenbrengen. Samenbrengen is wat ons betreft een balans tussen jezelf blijven én in een groep opereren. Een mix van eigenbelang, groeps- en klantbelang. Het is de kunst van afwegen. Soms doorduwen, soms gas van de plank. Van bovenaf opleggen én samen bedenken. De ene oplossing is niet altijd beter dan de ander. Maar de puzzel oplossen zodat het groeit en bloeit geeft veel voldoening. En dat is precies waarom ondernemen zo leuk is.

Vragen? We helpen je graag!