Overslaan en naar hoofdinhoud gaan

Avans

Een virtuele open dag voor Avans Hogeschool

Image

De digitale volwassenheid van Avans werd in kaart gebracht, online plannen zijn gesmeed en in 2020 is Dept begonnen met een drietal projecten voor Avans: de digitale open dag, het interne platform bijavans.nl en een transformatietraject. Spoiler alert: de virtuele open dag bleek zó succesvol, dat Avans deze ook na corona tijd zal blijven organiseren. De fijne samenwerking met de hogeschool is nog altijd ongoing.

Een virtuele open dag om tóch samen te kunnen komen

Daar waar Avans Hogeschool normaliter meerdere open dagen per jaar organiseert voor duizenden aankomend studenten en hun ouders, was dat in 2020 en 2021 niet mogelijk vanwege het coronavirus. Hoe zorg je er als hogeschool dan toch voor dat je zichtbaar blijft? Juist, door online de spotlight te stelen. Na wat gesprekken over en weer werd duidelijk dat Dept voor Avans een virtuele open dag zou gaan organiseren, die zoveel mogelijk zou gaan lijken op een fysieke open dag. Dit betekent concreet: er zijn stands waar studenten terecht kunnen voor informatie over verschillende opleidingen, er worden lezingen gegeven, tussendoor kun je een hapje en drankje halen, en ga zo maar door. Net als bij een fysiek evenement, is er een tijdslot waarbinnen je naar de digitale open dag kunt gaan. Zo creëer je momentum: kun je op de aangegeven dag en tijd niet een paar uur vrijmaken, dan mis je de spreekwoordelijke boot. Of de open dag in dit geval.

Image

3D animaties met React Three Fiber

Er kwam meteen enige tijdsdruk om de hoek zetten: binnen anderhalve maand moest de virtuele open dag zijn opgezet. Het platform hebben we gebouwd met React Three Fiber (R3F). Hiermee is het mogelijk om gemakkelijk 3D-elementen toe te voegen aan een online platform, precies passend bij het plaatje dat we voor de Avans open dag voor ogen hadden. Met R3F hebben we dan ook een driedimensionale ‘online marketplace’ kunnen neerzetten, bestaande uit al die verschillende stands waar we het eerder over hadden. We hebben de school volledig accessible gemaakt, wat vrij uniek is voor een 3D-ervaring – er zijn namelijk geen traditionele ‘haakjes’ voor bijvoorbeeld screenreaders. Door slim gebruik te maken van HTML elementen en die op de 3D-kaart te plotten, hebben we semantiek toe kunnen voegen. Oh, en niet te vergeten: klik je op een van de katten in de marketplace, dan word je doorgelinkt naar een kattenfilmpje. Daar word je toch blij van?

Contenful: een headless, API-first CMS

Zoals we in het andere stuk over Avans – met daarin meer info over het interne platform en transformatietraject – al beschreven, hebben we voor Contenful gekozen als headless CMS-systeem van het platform. Via dit systeem wordt de content via API’s beschikbaar gesteld. Het vullen en presenteren van content staat hierbij volledig los van elkaar. Contentful als content infrastructure stelt je in staat om het CMS volledig naar wens in te richten – je hebt zelf in de hand wat voor content models er worden opgesteld. Zo is voor Avans een compleet uniek en op maat gemaakt CMS opgesteld. Bijkomend voordeel is dat de developers volledige controle hebben over hoe de data ontsloten wordt.

Een Content Delivery Network voor piekmomenten

Op basis van het bovenstaande kun je je vast een voorstelling maken van de enorme toestroom aan online gebruikers die het Avans platform tegelijkertijd aan moet kunnen. Het mag natuurlijk niet zo zijn dat het platform tijdens een virtuele open dag crasht. We hebben daarom gekozen voor een netwerk van servers op verschillende plaatsen, ook wel een Content Delivery Network (CDN). Via het CDN serveren we alle assets, waardoor we onze eigen server ontlasten. Naast dat het platform hierdoor minder snel overbelast raakt, is de laadtijd ook een stuk sneller.

Image

Dat is nog niet alles - we went full on Dept

Dept heeft niet alleen de virtuele open dag gecreëerd, maar we hebben ook de marketing eromheen voor ons rekening genomen. Zo hebben we campagnes uitgezet op social media en een search campagne opgezet, met als doel de aankomende studenten en hun ouders te enthousiasmeren.

De open dag, met alle marketing eromheen, is een volwaardig ‘Full Dept Plan’, waarbij we van begin tot eind betrokken zijn geweest. Tot op de dag van vandaag optimaliseren we het platform continu. Zo kijken we naar verdere personalisatie van het platform om de perfecte studie match voor iedere student te kunnen vinden. Al met al had de organisatie van een digitaal festival had niet beter binnen de 2025 ambitie van Avans kunnen passen.

De hogeschool had nooit durven dromen dat ze überhaupt een digitaal festival zouden organiseren, laat staan dat het zo succesvol zou worden. Ze kregen duizenden online bezoekers per open dag en maar liefst 86 procent van de deelnemers gaf aan goed te zijn geholpen met de studiekeuze. Ook werd de aantrekkelijkheid om bij Avans te studeren verhoogd van een 6,9 naar een 7,9. Dit alles heeft Avans doen besluiten ook na corona deze online open dagen te blijven organiseren, parallel aan de fysieke open dagen.

Een student vertelt: “Doordat de leerlingen van de Avans zelf meededen aan de presentaties, kreeg ik een goed beeld van wat ik van de opleiding kan verwachten. De sfeer was goed, de presentaties kort en bondig. Andere scholen kunnen nog wat leren van deze online zichtbaarheid.”

Deze mensen weten alles over dit project