Overslaan en naar hoofdinhoud gaan

Van onze Depsters May 15, 2020

Hoe een samenkomst van e-sports en VR een complete transformatie teweeg kan brengen

Image

Er is een hoop veranderd in de game-industrie sinds de hoogtijdagen van de Commodore 64. We kunnen misschien wel stellen dat de gamer het meeste profijt heeft gehad van de technologische ontwikkelingen die zich de afgelopen decennia in rap tempo hebben opgevolgd. Waar gaming vroeger nog inhield dat je in je eentje een 2-bit-spelletje speelde, praten we nu over een meeslepend, wereldwijd fenomeen dat goed is voor zo’n 150 miljard euro.

Het concept ‘competitief gamen’ is echter niet nieuw; denk bijvoorbeeld eens aan de wereldkampioenschappen pinball in de jaren ‘70, waar de eerste plaats je 1.000 dollar kon opleveren. Spoel pakweg vijftig jaar vooruit en de winnaar gaat niet met duizenden, maar met miljoenen naar huis. Zo had de Fortnite World Cup een prijzenpot van maar liefst 30 miljoen dollar, waarvan de 16-jarige winnaar Kyle Giersdorf drie miljoen in z’n eigen zak kon steken.

Het is zonder twijfel een industrie die alsmaar groter wordt en waar zowel ondernemers als celebs maar al te graag in willen duiken. Zo werd rapper Drake mede-eigenaar van de e-sportorganisatie 100 Thieves en is voetbalspeler Dele Alli even beroemd op het veld als in de online wereld.

E-sports; een rijke, snelgroeiende markt

Net als bij fysieke professionele sporten, zijn er ook in de online wereld steeds meer fans die liever de experts zien gamen dan dat ze zelf de controller erbij pakken. Die teller staat inmiddels al op 84 miljoen mensen. Een perfect voorbeeld daarvan zijn de gigantische aantallen toeschouwers die zich op iconische locaties – zoals het Royal Opera House in Londen en het Staples Center in Los Angeles – verzamelen om live toernooien te zien. In 2017 kwamen er zo’n 173.000 mensen af op de Intel Extreme Masters in Polen, evenals 46 miljoen anderen die het spektakel online hebben gevolgd.

Image

Qua omvang en spektakel had de e-sport scene dit jaar een heel nieuw niveau kunnen bereiken, namelijk tijdens de Olympische Spelen in Tokio. In de zomer van 2019 kondigde het Internationaal Olympisch Comité (IOC) plannen aan om een e-sport-toernooi te organiseren in aanloop naar de openingsceremonie van de zomerspelen. Iets wat tien jaar geleden nog volstrekt onmogelijk zou worden geacht.

En ook buiten het sportseizoen en ten tijde van de wereldwijde corona maatregelen staat de e-sportindustrie niet stil. Op elk mogelijk moment van de dag kunnen jong en oud genieten van high-quality content van over de hele wereld. De komende jaren zullen er ongetwijfeld een hoop grote namen en organisaties in de industrie duiken, die zich meer en meer weet te ontpoppen tot het epicentrum van de de moderne technologie.

Het doorbreken van technologische barrières

De komst van augmented reality (AR) software en het heruitvinden van virtual reality (VR) hardware zorgt voor een hoop enthousiasme binnen de gaming-wereld.

VR zou daarin een mogelijke game changer kunnen zijn, als wezenlijk alternatief voor traditionele gaming platforms. Dit betekent echter niet dat VR nog geen geschiedenis heeft in de game-industrie. In 2016 werd de release van de Oculus hardware nog met veel gejuich ontvangen. Maar de hype was van korte duur. Begin 2019 werd besloten om de productie van de originele Rift te stoppen, ten gunste van de verbeterde Oculus Rift S. Met het oog op de nieuwe Playstation 5 en de Xbox Series X, die later dit jaar op de markt zullen komen, gaan we ervan uit dat de consoles voorlopig nog de overhand zullen hebben.

Een van de problemen die VR-systemen momenteel teisteren, is dat ze een flinke rib uit je lijf kunnen zijn, of je ze nu wilt inzetten voor gaming of voor educatieve of trainingsdoeleinden. Zo betaal je voor een Oculus Quest-model gemiddeld zo’n € 450, ongeveer hetzelfde bedrag dat je je voor de Playstation 5 zou gaan betalen. Daarnaast is de software die je ervoor nodig hebt ook niet bepaald goedkoop.

Image

Jaspar Shepherdson — Journalism Student

Dit artikel is geschreven in samenwerking met Jaspar Shepherdson.

Vragen? Wij helpen u graag!

Oeps!

If you're reading this, you unfortunately can't see the form that's supposed to be here. You probably have an ad blocker installed. Please switch off your adblocker in order to see this form.

Still encountering problems? Open this page in a different browser or get in touch with us: [email protected]