Overslaan en naar hoofdinhoud gaan

Nieuws september 11, 2018

SoDA GMM '18: even uit de Nederlandse bubbel

SoDA 2018

Drie dagen praten, heel veel praten. En dan vooral het delen van ervaringen en persoonlijke verhalen . SoDA, de club van de beste digitale bureaus ter wereld, organiseert de jaarlijkse SoDA Global Member Meeting (GMM), dit keer in Lissabon, zodat alle leden elkaar kunnen ontmoeten.

Het programma is een mix van mooie digitale projecten, praktische ‘how to’ presentaties en persoonlijke struggles. Want een agency leiden, en groter en beter maken, is af en toe best een klus. Bovendien vindt dit clubje ondernemers het vrij saai als alles van een leien dakje gaat. Tijdens dit soort evenementen ben je weer even uit je comfortabele, Nederlandse bubbel en dat is fijn, want het zorgt altijd weer voor nieuwe inzichten.

Lesje zelfkennis

Wat opviel? We snappen het gelukkig allemaal niet. Althans, niet echt. Gelukkig zijn we als digital agencies gewend alles voortdurend opnieuw uit te vinden. De breakout sessies maken duidelijk dat het, zelfs voor de uitgesproken Amerikanen, af en toe niet meevalt om iedereen binnen hun agency dezelfde kant op te krijgen. Om de mensen rond je heen te inspireren en een fijne cultuur met gemeenschappelijke waarden te bouwen. En dat ligt volgens leadership coach Kevin Murray vooral aan de leiders van die agencies zelf. Hij laat ons zien dat er nogal een discrepantie bestaat tussen het zelfbeeld van deze leiders en het beeld dat de mensen om hen heen hebben. Zijn onderzoek toont bijvoorbeeld aan dat ‘luisteren’ door medewerkers als één van de meest onderontwikkelde eigenschappen wordt gezien, terwijl de gemiddelde leider vindt dat diegene als geen ander weet hoe te luisteren. Even een lesje zelfkennis dus, voordat we doorgaan naar de Long term BHAG.

Big Hairy Audacious Goal

Duidelijk wordt snel dat die BHAG, ofwel ‘Big Hairy Audacious Goal – een gedurft en in eerste instantie onhaalbaar doel voor de langere termijn – extreem belangrijk is als je alle neuzen dezelfde kant op wil krijgen. Wie weet hoe onze (digitale) wereld er over tien jaar uit ziet? Wat doen onze UX’ers als AR realiteit is? Wat kunnen we met data, met intelligence? We moeten aan de bak dus. Durf maar eens iets uit te spreken wat in eerste instantie onmogelijk lijkt en daarvoor te gaan staan. De kunst is om je visie vervolgens te vertalen naar een verhaal dat aanspreekt, dat iedereen snapt. Zo komen mensen in beweging. En dat kun je vervolgens eindeloos herhalen.

One Big Family

Goed, het doel is er. Maar hoe zorg je dat je die club met mensen vervolgens bij elkaar houdt? Het is een discussie die al gauw gaat over cultuur en diversiteit. Met de snelheid waarmee we als digital agencies te maken hebben, is het een stuk makkelijker om even snel dingen af te tikken met mensen die je kent en vertrouwt. Maar we weten allemaal dat ons werk daar in the end niet beter van wordt. Geen klant zit te wachten op een eenheidsworst. Dus is het aan ons allemaal om diversiteit op te zoeken en de balans te vinden door creatievelingen, data nerds en techies aan elkaar te verbinden. We moeten de verschillen in ere te houden en elkaar respecteren. Binnen Dept, en de enorme groei die we meemaken, hebben we – of het het nu willen of niet – het afgelopen jaar een spoedcursus gehad in open staan voor het nieuwe; voor andere visies en ideeën. Eén zin daaruit: “To create a family is to give and take”. Blijven luisteren, bijschaven en weer door. Want je kunt nog zoveel over cultuur en diversiteit hebben, uiteindelijk gaat het erom hoe je, elke dag weer, met elkaar omgaat. Daar hoort een beetje geven en nemen bij.

Never be satisfied

Naast leiderschapslessen en het bepalen van doelstellingen geven de vele sessies over financiering een kijkje in de toekomst van digital agency land. Er worden veel tips gedeeld over wat je precies moet doen om je bedrijf te verkopen. We weten allemaal: onze markt is in beweging en iedereen is zich daar zeer bewust van. Al is de puzzel tot succesvolle verkoop niet voor iedereen makkelijk te maken. De GMM wordt afgesloten met een sessie van MediaMonks founders Victor en Wesley met als titel ‘From Basement to Beurs’. Met de nodige humor vertellen de Monks hoe zij die puzzel wél hebben weten te maken en wordt duidelijk dat dit zeker geen eindstation is, maar dat ze op zoek gaan naar meer. Denkend aan alle gesprekken van de afgelopen dagen lijkt “Never be satisfied” een mooie rode draad. Daar kan onze industrie nog wel een aantal jaren op vooruit.

Vragen? We helpen je graag!