Overslaan en naar hoofdinhoud gaan

Strategy & Organisation februari 05, 2017

Keihard groeien met je onderneming - hoe doe je dat?

Image

Hard groeien was al meteen onze ambitie toen ik in 1996 met mijn broer Bart ons bureau TamTam oprichtte. Maar dat is makkelijk gezegd: hard groeien. Want hoe doe je dat in het echt? Wat gebeurt er met je onderneming als je hard groeit, wat is een slimme strategie? Hoe behoud je je eigen identiteit? Dit is mijn verhaal over hoe wij van TamTam tot Dept werden, een bedrijf met 900 werknemers in acht landen. En ik vertel het je in zes stappen. En ja, dat klinkt makkelijker dan het was.

Stap 1. Het besluit: het moet anders

TamTam was een van de eerste internetbureaus in Nederland. We maakten onze klanten online succesvol in hun klantcontact, merkbekendheid en services.

Uiteraard ging niet alles makkelijk. We waren altijd aan het groeien, dus hadden we last van groeistuipen. Toch zijn we altijd winstgevend geweest. De truc: geen rare zetten, geen wilde gokken wagen, maar gewoon ‘simpel’ ondernemen. Klanten, medewerkers en service eerst.

We deden altijd goed mee met de markt, al ging dat tot 2007 niet op heel bijzondere wijze. Daarom besloten we in dat jaar dat het anders moest. Met een aantal medewerkers, “Tammo’s” zoals wij ze noemen, stelden we een duidelijk doel: in de top drie van bureaus van Nederland terechtkomen. De jaren daarna hebben we daar keihard voor gewerkt en rond 2012 konden we zeggen dat het gelukt was.

En dan is het tijd voor de volgende stap. Opnieuw zaten we met een paar Tammo’s bij elkaar. “Zou het niet heel ‘vet’ zijn een internationaal bedrijf te worden?” klonk het unaniem. Dat was het begin van de ‘buy and build’ strategie.

Stap 2. Een deal met Waterland

Het eerste jaar van de zogeheten internationalisering ging slow en steady. We namen meer buitenlandse mensen in dienst en kregen de eerste buitenlandse klanten. Allemaal nog niet zo spectaculair. Dimi Albers, nu managing director bij Dept, zei: “Boys, het moet sneller en harder.” Inderdaad.

De eerste stap was het binnenhalen van Frank Schmid, destijds CEO van Oxxio. Dit was eind 2014. Leuk detail: Oxxio was een van onze drie grootste klanten.

Ondertussen deed Waterland, een Nederlands private-equity-bedrijf, een scan van de Nederlandse digital agency markt. Uit die scan bleek investeren heel interessant zou zijn voor Waterland. De markt was gezond en groeide, er waren genoeg spelers en er was geen sprake van consolidatie.

Tegen de zomer van 2015 sloten TamTam en Waterland een deal, waardoor Waterland ongeveer de helft van de aandelen van TamTam kreeg. In private equity termen werd TamTam hét launching platform voor de buy and build. Bij de deal zijn ook een aantal Tammo’s ingestapt. Buy and build wil zeggen: een bedrijf versneld laten groeien door acquisities. Door samen te werken met een private-equity-investeerder zijn er sneller fondsen beschikbaar voor overnames.

Stap 3: Buy and build

Tijdens het closen van de deal met Waterland hebben we goed nagedacht over wat we wilden met de buy and build. Wat vinden we zelf leuk? Waar zitten de klanten op te wachten en waarom zouden andere agencies zich bij ons willen aansluiten?

In eerste instantie wilden we vooral eenzelfde soort bedrijven als TamTam samenvoegen in Nederland, Duitsland en Engeland. Uiteindelijk leek ‘meer van hetzelfde’ ons niet in het voordeel van onze klanten en medewerkers.

De eerste stap was het samenvoegen van TamTam en Expand Online. Simpel gezegd: TamTam maakt de sites en Expand Online zorgt voor de juiste bezoekers op die sites. Deze stap was zeer succesvol. De deal was snel rond, de mensen vonden elkaar leuk, de klanten reageerden positief. Het werd duidelijk wat we onze klanten kunnen leveren als we samen denken én doen.

Zelf besteed ik de meeste tijd aan de buy and build. Dat gaat eenvoudiger dan je wellicht vermoedt. We hebben contact met bedrijven die voldoen aan het volgende:

Ze zijn gezond en de ondernemers zijn serieus, goed en ambitieus
Ze zijn gevestigd in Noordwest-Europa
Ze zijn bezig met data en/of technologie en/of creatie
Ze zijn primair een dienstverlener en een ‘uren’-business
Het zoeken en vinden doen we met een team van vijf man, een mix van Dept- en Waterlandmensen. We putten zowel uit ons netwerk als uit lijstjes en analyses, al worden we zelf ook vaak benaderd. Samen bepalen we of we een deal willen maken. Zo ja, dan stemmen we over de voorwaarden.

Het Deptverhaal resoneert opvallend goed bij de ondernemers die we spreken. Dit zijn hun belangrijkste redenen zich bij ons aan te sluiten:

  • Samen harder gaan en een toonaangevende digital agency in Europa opbouwen
  • Bij een groep horen en toch zelfstandig zijn
  • Uitdaging en groeimogelijkheden voor medewerkers
  • Betere dienstverlening aan klanten
  • Groter bereik bij potentiële klanten
  • Klik met de mensen van Dept
  • En niet onbelangrijk: geld.

De hoofdthema’s van een deal worden vastgelegd in een ‘letter of intent’. Daarna start de ‘due diligence phase’. Dit is best een grote klus. De ondernemer moet uiteraard zijn bedrijf runnen en zorgen dat de belangrijkste feiten, cijfers en kenmerken duidelijk zijn.

Terwijl deze gegevens worden gecheckt, worden ook de contracten opgesteld. Het moment van eerste contact tot het ondertekenen van een contract verschillen nogal. De kortste periode duurde drie maanden, de langste precies een jaar. De financiële rapportage is een must vanaf dag één en er wordt alles aan gedaan dit zo snel mogelijk op het juiste niveau te krijgen.

Begin 2016 sloten Second Degree en a friend of mine zich bij ons aan. In het voorjaar deed Building Blocks hetzelfde. Building Blocks is ons eerste buitenlandse label en is gevestigd in Manchester, Boston en Zaragoza.

 

Image

Stap 4. Met z’n allen Dept worden

In mei 2016 hebben we ons netwerk, dat toen 350 man telde, Dept genoemd. Hier ging wel een zoektocht aan vooraf. De naam TamTam was te beladen, niet leuk voor de nieuwe bureaus. Maar een nieuwe naam zou juist weer tot een identiteitscrisis bij TamTam kunnen leiden.

De naam Dept is in een brede groep bedacht. Studio Dumbar begeleidde het proces en hielp met de propositie. Dankzij hen zijn we tot consensus gekomen. En in september 2016 sloot ook Studio Dumbar zich bij ons aan.

Na de naamswijziging kwam de focus te liggen op de vraag: wat te doen met de namen van de verschillende labels? Wat je ook kiest, het blijft schipperen. Voor nu is dit model ook fijn voor de medewerkers. Het geeft duidelijk aan dat we specialisten zijn die onderdeel uitmaken van een breder netwerk. TamTam: part of Dept. Expand Online: part of Dept.

Wat maakt dit allemaal uit? Meer dan je denkt. Mensen zijn gevoelig voor dit soort zaken. ‘Part of Dept’ geeft goed aan dat je onderdeel bent van een groter internationaal geheel, met een waanzinnig klanten- en dienstenpakket. Je eigen naam, binnen Dept, maakt duidelijk dat er alsnog sprake is van een eigen groep (met een eigen cultuur), een eigen specialisatie en een eigen plek in de markt.

Door het continu bouwen aan ons netwerk hadden we in de loop van 2016 zeven kantoren in Nederland. We hebben daarom twee grote, nieuwe kantoren in Rotterdam en Amsterdam geopend en de rest gesloten. Dit zijn echte ‘Dept kantoren’, waarin alle labels vertegenwoordigd zijn. De lijnen zijn kort, alles loopt er door elkaar. Klanten zijn er om te scrummen, de campagnes voor Chocomel worden bedacht, de apps voor Oxxio ontwikkeld en de blogs voor Microsoft geschreven.

Omdat de twee kantoren nieuw zijn kleeft er geen historie aan. Dat is fijn. Je gaat liever ook niet samenwonen in het huis van je vriendin en haar ex, je zoekt samen iets nieuws. Een nieuwe omgeving werkt ook voor de Depsters heel goed.

Hoe gaat het dan met al die verschillende culturen? Gelukkig is er bij alle medewerkers een soortgelijke basis. Niemand hoeft bij ons te werken, iedereen heeft een liberale instelling, is hoogopgeleid en staat open voor anderen en diens cultuur. Deze ‘common sense’ overbrugt heel makkelijk de verschillen – die er natuurlijk wel zijn.

Daarbij, het willen werken met verschillende karakters hóórt bij een agency. Een designer ziet andere dingen dan een developer, een developer maakt geen mooie video’s en een producer let op andere dingen dan een klant.

Stap 5. De organisatie leiden

Dept telt op dit moment zo’n negenhonderd medewerkers, waarvan iets meer dan de helft in Nederland, 150 in Duitsland en 70 in Manchester.

In de zomer van 2016 hebben we de governance van Dept duidelijker vormgegeven. Omdat we bij de start nog niet zo’n heel helder beeld hadden van hoe Dept zich zou ontwikkelen hebben we ervoor gekozen om de nieuwe leiding heel beperkt te organiseren. Het onderlinge vertrouwen is het belangrijkst.

Dat vertrouwen is nog steeds de basis. Ook vormen de directors van de verschillende labels nog altijd de basis van het model. Op Dept-niveau worden zij ondersteund door finance, HR, marketing en operationele zaken, zoals huisvesting. Per label is de ondersteuning verschillend en op maat.

Dit jaar gaan we ons op drie dingen focussen:

De labels moeten het zo goed mogelijk doen
Gezamenlijke klanten gaan we extra ontwikkelen en bedienen
Buy and build gaat verder.

Stap 6. Genieten

Ik had niet durven dromen dat de overgang van TamTam naar Dept zo inspirerend en leuk zou zijn. De hart en ziel van TamTam bestaan nog steeds. Bovendien voelt het oude nest nog heel dichtbij, ook al heb ik nu een meer bestuurlijke functie. Dept staat de komende jaren tegenover een van de grootste professionele uitdagingen ooit tevoren. Gelukkig hebben we een team waar de energie vanaf spat. Ik kan dit alleen maar leuk vinden.

Vragen? We helpen je graag!