Overslaan en naar hoofdinhoud gaan

Design & Technology mei 14, 2018

Hey, het is oké, om niet altijd de beste te zijn

Image

De agencywereld kan intimiderend zijn. De projecten zijn grootschalig, de social media content wordt tot in de perfectie samengesteld en online personality’s praten over zaken waarvan je misschien nog nooit hebt gehoord. En als je op zoek bent naar een nieuwe uitdaging binnen die agencywereld, meet je je eigen kunnen al snel aan het bedrijf waar je voor wilt werken. Dat is een goede eigenschap. Het is bewonderenswaardig dat je jezelf wilt pushen om je collega’s te evenaren, maar realiseer je wel dat daar enige tijd overheen kan gaan. Simpeler gezegd: it’s okay to suck for a while.

Ik ben drie jaar geleden begonnen als stagiair bij Dept en het is vanaf het begin af aan een soort achtbaanrit geweest. Agency’s als Dept doen hun werk gewoon heel goed. Dus toen ik begon als frontend developer keek ik naar het werk dat mijn collega’s afleverden en dacht: Ik heb nog heel wat in te halen. Inmiddels ben ik medior en bekijk ik die periode op een andere manier: ik probeerde naar de top te sprinten, struikelde, en paste toen mijn tempo aan.

Race naar de top

Gedurende een jaar werkte ik me een slag in de rondte. Ik stelde me als doel een ‘frontend grand wizard’ te worden, maar “vreemd” genoeg lukte het me niet om dat expertiseniveau binnen een jaar te bereiken. Dat was frustrerend. Op een gegeven moment kwam ik op het punt dat ik tijdens een evaluatiegesprek met mijn leidinggevende aangaf dat ik me zorgen maakte over mijn gebrek aan voortgang. Ik wist niet zo goed wat ik moest verwachten. Ik zei tegen hem dat voor mijn gevoel het afgelopen jaar maar ‘zo-zo’ was gegaan en dat ik misschien meer van mijn eigen doelstellingen had kunnen behalen. Toen kreeg ik een antwoord dat ik totaal niet verwachtte:

“Niet zeuren. Je doet het prima.”

Het bleek dat ik het goed deed. Beter dan verwacht zelfs. Sterker nog, mijn leidinggevende adviseerde me om het wat kalmer aan te doen. Het kostte wel een paar gesprekjes met hem voordat ik dat ook inzag. Mijn voortgang was goed en ik leerde op een prima tempo.

Op dat moment realiseerde ik me dat ik altijd had opgekeken naar mensen met meer ervaring en dat ik, terwijl ik ze probeerde bij te benen, vergat dat zij dit werk al jaren deden. Dat ook zij misschien, of zelfs waarschijnlijk, wel een paar keer onderuit waren gegaan voordat ze hun huidige positie bereikten. Wie had dat gedacht?

Leren lopen

Terugkijkend op die onzekere periode kwam ik erachter dat er altijd genoeg mensen waren die mij dingen konden leren. Dat heeft mij erg geholpen. Aan die mensen heb ik me de eerste maanden vastgeklampt als een koala aan een eucalyptusboom. Wanneer we samenwerkten, vroeg ik ze om hulp en vroeg ik naar hun mening over zaken waar ik tegenaan liep. En dat is eigenlijk een perfecte start in het omgaan met je eigen hoge verwachtingen. Probeer in een nieuwe omgeving zo veel mogelijk mensen te leren kennen en ontdek wie jou kan helpen in verschillende situaties. De meeste mensen helpen je graag, dus aarzel niet om te profiteren van hun tijd en behulpzaamheid.

Belangrijk daarbij is om te beslissen wie je om hulp vraagt voor bepaalde problemen. Soms zoek je iemand die bij je komt zitten en uitlegt hoe iets in zijn werk gaat, maar andere keren heb je iemand nodig die het even overneemt en laat zien hoe je dat ene lastige probleem oplost. Dat is met name handig wanneer de deadline nadert en je hersens gewoon geen informatie meer opnemen, omdat ze al in de vrijdagmiddagstand staan bijvoorbeeld. Dat kan gebeuren.

Vind jouw ritme

Als je net zo goed wilt worden als de mensen tegen wie je opkijkt, kost dat waarschijnlijk veel tijd. En dat is geen probleem. Het is prima om een paar maanden de tijd te nemen om het klappen van de zweep te kennen en een leertempo te vinden dat bij je past. Vraag om hulp als het niet gaat of als je vast komt te zitten. Vaak is het grootste probleem namelijk de angst om hulp te vragen. Het heeft mij ook even gekost, maar ik weet nu dat het beter kan zijn om te veel vragen te stellen dan om dagenlang met hetzelfde probleem te worstelen. Heb vertrouwen in je skills en aanvaard dat je nog een lange weg te gaan hebt. Het kost nu eenmaal veel tijd om iets nieuws te leren. Wees niet te streng voor jezelf. Soms is ook oké om niet altijd de beste te zijn.

Vragen? Wij helpen je graag!