Overslaan en naar hoofdinhoud gaan

Strategy & Organisation november 23, 2016

20 jaar ondernemen. Eindelijk volwassen?

Image

Als je groeit, wordt het dan niet veel complexer en moeilijker? Hoe ga je daar als ondernemer mee om? Hoe maak je van jouw bedrijf een groeiende organisatie? Het zijn vragen die mij steeds vaker gesteld worden en na 20 jaar bouwen aan digital agency TamTam – en nu ook aan Dept – leek het me een mooi moment daar een blog over te schrijven. Volwassen? Dat is een groot woord, maar inmiddels ben ik wel zover dat ik wat ervaringen met je kan delen.

Want ja, als je groter wordt dan zijn er inderdaad meer mensen, wordt er intern meer geregeld, en zijn de bedragen en de belangen van de klant groter. De complexiteit neemt toe, maar het aantal slimme mensen om je heen ook. Dus als je mij de vraag stelt: wordt het moeilijker? Dan is een deel van mijn antwoord; het wordt tegelijkertijd ook gemakkelijker. Het tempo gaat omhoog en er zijn meer slimme mensen die dat tempo dragen. Maar ik denk wel dat je drie dingen op orde moet hebben.

Verzamel de beste mensen

Daar zit een belangrijke uitdaging. Zeker als je net begint. Twintig jaar geleden hadden we nog geen naam gemaakt en stelden we nog niet veel voor als werkgeversmerk. Het is dan ook vanaf het begin ons doel geweest om een leuke én slimme club mensen om ons heen verzamelen. Want ik ben ervan overtuigd dat slimme mensen als katalysator meer getalenteerden aantrekken.

Als je niet over dat hobbeltje heen komt, dan wordt het best lastig. Ik ben van mening dat het één van de belangrijkste oorzaken is (in ieder geval in onze branche) dat bedrijven vaak op 30 á 40 werknemers blijven steken. Dat wil overigens niet zeggen dat je dan een slechte onderneming leidt; je bent vakmatig goed bezig, maar het lukt niet om het talent aan te trekken om de volgende stap te maken.

Als ik terugkijk was het vinden van de juiste mensen voor TamTam een aanwijsbaar moment in de groei. Zo hebben we een team gehad dat liep als een tierelier. Het was zo goed dat niemand goed genoeg was om erbij te komen, niemand was senior genoeg. Dit ging twee jaar goed totdat één van de dragers van het team ons verliet. In een paar maanden tijd was er niets van het team over. Mijn les: er moeten altijd nieuwe mensen bij. Dit moet een ‘way of living’ zijn. Ook hebben we een team gehad wat niet liep en niet goed genoeg was. Daar hebben we in een hele korte tijd ongeveer de helft vervangen door nieuwe mensen. Dat was niet leuk en eng om te doen. Maar het geluksgevoel was ook echt heel groot toen het team weer ging lopen.

We zijn altijd op zoek naar mensen die de brug bouwen om weer verder te gaan. De momenten dat deze mensen binnen zijn gekomen, zijn in mijn geheugen gegrift. Dat maakt zoveel impact. En het mooiste is; wanneer je er eentje hebt, komt de tweede makkelijker.

Delegeren is key

Delegeren is key om te zorgen dat talenten genoeg uitdaging voelen om te blijven hangen. En met ouder worden heb ik ondervonden dat het eigenlijk steeds gemakkelijker wordt. In de beginjaren was ik bijvoorbeeld best blij als iemand iets moois had verkocht, maar dacht toch ‘k*t waarom is mij dat niet gelukt?’ Nu kan ik oprecht blij zijn.

Het is één van de moeilijkste dingen als ondernemer: de controle uit handen geven. Opeens was ik niet meer het middelpunt waar alles om draaide, maar waren dat andere jongens en meisjes. Ik wist rationeel dat het zo moest en dat dit voor iedereen goed was. Maar ik moest daar ook aan wennen. Het is een mengsel van loslaten en committeren aan de doelstelling om te groeien.

Vraag jezelf af of je de juiste persoon bent om groei waar te maken. Daar kunnen de antwoorden ‘misschien niet’ of ‘nee’ uitkomen. Wat bij mij het geval was. Gelukkig stonden er mensen te trappelen die dolgraag wat meer de kar wilden trekken.

Inmiddels is mijn rol veranderd door de kwaliteit van mensen en de omvang. De grote groei en bloei komt van het team, daarin ben ik veel meer aan het sturen, leer ik steeds beter om mij alleen nog te bemoeien met de juiste dingen, en gaat het veel meer om advies. Dat klinkt een beetje passief maar blijkt wel essentieel. 😉

Stip aan de horizon

Toen we eenmaal in de versnelling zaten en het nieuwe team zich begon te vormen, was een gezamenlijke doelstelling de belangrijkste stap voor ons. Zo’n gezamenlijk doel binnen een ambitieus team heeft ons erg geholpen om de neuzen dezelfde kant op te krijgen.

Dit doel was niet tot in de puntjes uitgeschreven. Het was meer een intrinsieke motivatie binnen het team om dat te bereiken. Een belangrijk moment was in 2007 toen we besloten dat we van TamTam een top 3 speler in de Nederlandse markt wilden maken. Dit heeft ons richting gegeven. In 2012 konden we zonder gêne zeggen dat we een top 3 speler in de Nederlandse markt waren. Vervolgens hebben we uitgesproken dat we een Europese speler van betekenis willen zijn. En daar zijn we dan ook druk mee bezig.

Het zijn drie dingen die ervoor zorgen dat mijn leven, en het ondernemen, niet persé moeilijker zijn geworden. Het is nu eenmaal makkelijker ondernemen als er groei en beweging in je bedrijf zit. Het is de beste motor voor verandering. Verandering brengt doorgroei, nieuwe mensen, nieuwe inzichten, nieuwe kennis en ‘in the end’ betere producten voor je klanten. En dat is waar we het uiteindelijk allemaal voor doen. Enjoy!

Vragen? We helpen je graag!