Overslaan en naar hoofdinhoud gaan

De eerste in z’n soort: het virtuele Eurovision Village 2021

Image
65
jaren actief
+180m
kijkers

Als de wereld niet naar Rotterdam kan komen, dan komt Rotterdam naar de wereld. Want toen ons leven in 2020 opeens op de schop ging, moest Eurovision de zaken over een andere boeg gooien. Rotterdam Festivals koos ervoor om in samenwerking met Dept en Tribe Company de uitdaging aan te gaan en een virtueel Eurovision Village te realiseren waar miljoenen bezoekers hun muzikale hart kunnen ophalen.

Zeg je Eurovisie Songfestival, dan zeg je Eurovision Village: dé plek waar fans samen komen om naar hun favoriete artiesten te luisteren en te delen in alle muzikale vreugde. Maar dat liep in 2020 helaas anders dan gedacht… Een event van een week dat normaal op allerlei plekken in de stad plaatsvindt, valt ineens weg. In lijn met deze nieuwe realiteit, gaven Rotterdam Festivals, Dept en entertainmentbureau Tribe Company daarom antwoord aan de bezoekers die normaal zouden afreizen naar Rotterdam met een uniek virtueel alternatief.

Image

De perfecte mix van Rotterdam en Eurovision

Al vroeg in het proces werd duidelijk dat een simpel platform gevuld met livestreams, aandacht voor de sponsoren en interessante informatie over de stad in theorie een prima idee is, maar bij de fans niet hetzelfde gevoel zou oproepen als een fysiek bezoek. Juist de stad Rotterdam is een belangrijk onderdeel van de uitstraling. Zeker nu het event in digitale vorm opeens voor mensen over de hele wereld binnen handbereik is. Met deze uitdaging in het hoofd, begonnen we aan een ontwerp dat het energieke Rotterdamse gevoel over kan brengen en tegelijkertijd Eurovision een podium geeft.

Om tot een ontwerp te komen dat uitnodigt om te ontdekken en jezelf te verliezen in de wereld van het songfestival, moesten we de stad Rotterdam opnieuw uitvinden en Eurovision daarmee verweven. En hoe kan dat beter dan via 3D? Daarbij lag de focus niet alleen op Ahoy, waar het songfestival wordt gehouden, met daaromheen een aantal historische Rotterdamse gebouwen. Nee, het hele evenement en de volledige stad moesten in al hun grootsheid terugkomen. En zeggen we 3D, dan bedoelen we écht 3D. Van alle huizen in de stad tot logo’s van sponsoren die in hun 2D-vorm niet mooi in het ontwerp passen. Het duurde niet lang voordat we een hele serie aan 3D-objecten op de rit aan het zetten waren om het unieke ‘Eurovision x Rotterdam’ gevoel digitaal te creëren.

In het midden van de 3D-map ligt het festivalterrein de Binnenrotte, dat is gevuld met (live-)optredens, DJ-sets, behind the scenes video’s en dagelijkse opwinding rondom alles wat Eurovision te bieden heeft. In de rest van de 3D-wereld valt alles wat kenmerkend is voor Rotterdam te ontdekken: van de Erasmusbrug en de Euromast tot de Markthal. Kortgezegd is het virtuele Village een plek waar gelijkgestemden elkaar ontmoeten, genieten van optredens, samen dansen, langs iconische plekken dwalen, stadshelden ontmoeten, iconische plekken bezoeken en de sfeer van de stad voelen – 24/7 negen dagen lang geopend.

Een optimale ervaring - overal en voor iedereen

De overstap naar een deels digitaal event leidt ertoe dat het Eurovision Village nu voor bezoekers vanuit de hele wereld toegankelijk is. Performance en hosting vormen daardoor een essentiële factor in het ontwerp. Het songfestival is een uitgesproken inclusief event, dus ook de techniek moet daar een verlengde van zijn en niemand onbedoeld buitensluiten. Tijd om te zorgen dat de cloud hosting optimaal geïmplementeerd is om gedistribueerd al het verkeer naar de website aan te kunnen. Hoe? Door de website in meerdere regio’s over de hele wereld te laten draaien op zogenaamde ‘AppServicePlans’: een geografische setup bestaande uit 12 verschillende regio’s die draaien op Microsoft Azure. Met een technische check-up via Cloudfare en een fallback infrastructuur zorgen we dat het platform niet afhankelijk is van dezelfde type resources en eventuele problemen worden ondervangen. Wat betreft security zijn grondige voorzorgsmaatregelen genomen en het platform is schaalbaar op basis van de load die de website ontvangt.

De inclusiviteit en het welkome gevoel dat Eurovision haar fans geeft, komt ook terug in de poging de website volledig toegankelijk te maken. Hier zat een kleine uitdaging in verborgen, omdat 3D-platformen van nature visueel zijn ingesteld. Omdat klik interactie en tekst verweven zit in 3D, is zo’n element voor een blind of slechtziend persoon nietszeggend. Door over het 3D-canvas semantische elementen toe te voegen, is gezorgd dat de website ook te gebruiken is met een screenreader en zonder pointer device. Daarnaast is ook geprobeerd het design zo toegankelijk mogelijk te houden, door bijvoorbeeld het contrast tussen de kleuren groot genoeg te maken voor mensen met kleurenblindheid.

Image

De technische specs: van front-end tot CMS

Dat er nogal wat komt kijken bij het realiseren van een 3D-platform mag duidelijk zijn. Zeker wanneer het creatieve concept in drie weken neergelegd moet worden, om vervolgens in vier weken een volledig functionerende 3D-wereld te bouwen. De onderliggende techniek die hiervoor is aangewend is WebGL, die er in alle browsers voor zorgt dat 3D-graphics optimaal weergegeven kunnen worden. Three.js vormt hierbij de 3D-library en zorgt voor de juiste utilities en tools om gemakkelijk in WebGL te kunnen werken. Het frontend framework wordt gevormd door React.js: een JavaScript library om user interfaces mee te bouwen. Tot slot worden de templates, of website pagina’s, gebouwd in de Azure CI/CD en geserveerd door het Cloudflare CDN. Al met al nogal wat technologieën bij elkaar. Maar in zijn totaliteit is de website slechts 15MB – een bijzondere prestatie voor zo’n groot platform.

Het CMS speelt ook een belangrijke rol in de ontwikkelingen. Door gebruik te maken van Contentful konden medewerkers van Rotterdam Festivals de content naar gelang aanpassen. Zeker in de huidige realiteit, waarin het lastig vooruitdenken is met de almaar wisselende maatregelen, komt dit goed van pas. Op het ene moment mag het publiek niet fysiek aanwezig zijn, op het volgende moment wel. De volgende dag verandert het aantal toegestane fysieke bezoekers en de line-up verandert mee. Dit alles samengenomen vraagt om een systeem dat gemakkelijk meebeweegt met de echte wereld – een digitale twin van het Eurovision Village dat goed is gekoppeld aan de 3D-omgeving.

Sterke samenwerking

Een niet te missen succesfactor in het hele proces is de samenwerking tussen Rotterdam Festivals, Tribe en Dept. Ondanks het hoge tempo waren alle partijen in staat om snel te schakelen van officiële meetings to nachtelijke WhatsApps berichten. Met zoveel innovatie en zo weinig tijd hebben alle partijen een bijzondere prestatie weten neer te zetten.

Renske Satijn, directeur Rotterdam Festivals: “We zijn heel trots op het allereerste online Eurovision Village dat we hebben gecreëerd en op het veelzijdige programma dat er te zien is. In deze virtuele stad willen we onze bezoekers zoveel mogelijk het festivalgevoel geven. Iedereen is welkom en we zijn 24/7 open. Een knap staaltje werk dat we samen met het team van Dept en Tribe Company konden neerzetten.” Dimi Albers, CEO bij Dept, voegt toe: “Sinds corona zijn we meer gaan focussen op het creëren van virtuele oplossingen die het offline gevoel behouden en mensen écht met elkaar in verbinding brengen. We organiseerden ons eigen virtuele festival en maakten een online campus voor de open dagen van Avans Hogeschool. Dit project voor een wereldberoemd evenement is het bewijs dat met de juiste inzet zelfs de meest legendarische evenementen om zijn te toveren tot een digitaal succes.”

Image

Het ‘nieuwe normaal’

Niemand weet precies hoe de wereld er over een paar maanden uit zal zien, maar het zal nog zeker een tijd duren voor we weer met z’n allen als vanouds reizen, feesten en samenkomen. Het is dan ook aannemelijk dat virtuele oplossingen een vaste plek zullen innemen. Zo lanceerde Bol.com, in samenwerking met Dept, voor al haar medewerkers in Nederland en België een digitale campus, die ze inzetten voor bedrijfsbrede medewerkers evenementen. Het is duidelijk dat grote merken en organisaties steeds meer kiezen voor dit soort hybride oplossingen die lokaal een beperkte hoeveelheid fysieke interactie mogelijk maken en tegelijkertijd globaal toegang verlenen voor iedereen. Kunnen bijdragen aan een indrukwekkend project voor een instituut als Eurovision is een mooie opstap naar het bouwen van de grootste, meest legendarische digitale evenementen.

En voor nu: ontdek, laat je inspireren en wat je ook doet – geniet van de virtuele ervaring in Eurovision Village 2021!

Deze mensen weten alles over dit project